阮一峰:Javascript的10个设计缺陷

前几篇文章,我经常说Javascript的设计不够严谨,有很多失误。

今天的这一篇,前半部分就谈为什么会这样,后半部分将列举Javascript的10个设计缺陷。

我参考的文献主要是Douglas Crockford的专著《JavaScript语言精粹》(JavaScript: The Good Parts)和Fredrik Holmström的文章《我对Javascript的抱怨》(My gripes with Javascript)。

一、为什么Javascript有设计缺陷?

这里有三个客观原因,导致Javascript的设计不够完善。

1. 设计阶段过于仓促

Javascript的设计,其实只用了十天。而且,设计师是为了向公司交差,本人其实不愿意这样设计(参见《Javascript诞生记》)。

另一方面,这种语言的设计初衷,是为了解决一些简单的网页互动(比如,检查”用户名”是否填写),并没有考虑复杂应用的需要。设计者做梦也想不到,Javascript将来可以写出像Gmail这种极其庞大复杂的网页。

2. 没有先例

Javascript同时结合了函数式编程和面向对象编程的特点,这很可能是历史上的第一例。而且直到今天为止,Javascript仍然是世界上唯一使用Prototype继承模型的主要语言。这使得它没有设计先例可以参考。

3. 过早的标准化

Javascript的发展非常快,根本没有时间调整设计。

1995年5月,设计方案定稿;10月,解释器开发成功;12月,向市场推出,立刻被广泛接受,全世界的用户大量使用。Javascript缺乏一个从小到大、慢慢积累用户的过程,而是连续的爆炸式扩散增长。大量的既成网页和业余网页设计者的参与,使得调整语言规格困难重重。

更糟的是,Javascript的规格还没来及调整,就固化了。

1996年8月,微软公司强势介入,宣布推出自己的脚本语言Jscript;11月,为了压制微软,网景公司决定申请Javascript的国际标准;1997年6月,第一个国际标准ECMA-262正式颁布。

也就是说,Javascript推出一年半之后,国际标准就问世了。设计缺陷还没有充分暴露就成了标准。相比之下,C语言问世将近20年之后,国际标准才颁布。

二、Javascript的10个设计缺陷

1. 不适合开发大型程序

Javascript没有名称空间(namespace),很难模块化;没有如何将代码分布在多个文件的规范;允许同名函数的重复定义,后面的定义可以覆盖前面的定义,很不利于模块化加载。

2. 非常小的标准库

Javascript提供的标准函数库非常小,只能完成一些基本操作,很多功能都不具备。

3. null和undefined

null属于对象(object)的一种,意思是该对象为空;undefined则是一种数据类型,表示未定义。

 

两者非常容易混淆,但是含义完全不同。

 

在编程实践中,null几乎没用,根本不应该设计它。

4. 全局变量难以控制

Javascript的全局变量,在所有模块中都是可见的;任何一个函数内部都可以生成全局变量,这大大加剧了程序的复杂性。

 

5. 自动插入行尾分号

Javascript的所有语句,都必须以分号结尾。但是,如果你忘记加分号,解释器并不报错,而是为你自动加上分号。有时候,这会导致一些难以发现的错误。

比如,下面这个函数根本无法达到预期的结果,返回值不是一个对象,而是undefined。

 

原因是解释器自动在return语句后面加上了分号。

 

6. 加号运算符

+号作为运算符,有两个含义,可以表示数字与数字的和,也可以表示字符与字符的连接。

 

 

如果一个操作项是字符,另一个操作项是数字,则数字自动转化为字符。

 

 

这样的设计,不必要地加剧了运算的复杂性,完全可以另行设置一个字符连接的运算符。

7. NaN

NaN是一种数字,表示超出了解释器的极限。它有一些很奇怪的特性:

 

 

与其设计NaN,不如解释器直接报错,反而有利于简化程序。

8. 数组和对象的区分

由于Javascript的数组也属于对象(object),所以要区分一个对象到底是不是数组,相当麻烦。Douglas Crockford的代码是这样的:

 

 

9. == 和 ===

==用来判断两个值是否相等。当两个值类型不同时,会发生自动转换,得到的结果非常不符合直觉。

 

因此,推荐任何时候都使用”===”(精确判断)比较符。

10. 基本类型的包装对象

Javascript有三种基本数据类型:字符串、数字和布尔值。它们都有相应的建构函数,可以生成字符串对象、数字对象和布尔值对象。

 

 

与基本数据类型对应的对象类型,作用很小,造成的混淆却很大。

 

 

关于Javascript的更多怪异行为,请参见Javascript Garden和wtfjs.com。

三、如何看待Javascript的设计缺陷?

既然Javascript有缺陷,数量还不少,那么它是不是一种很糟糕的语言?有没有前途?

回答是Javascript并不算糟糕,相反它的编程能力很强大,前途很光明。

首先,如果遵守良好的编程规范,加上第三方函数库的帮助,Javascript的这些缺陷大部分可以回避。

其次,Javascript目前是网页编程的唯一语言,只要互联网继续发展,它就必然一起发展。目前,许多新项目大大扩展了它的用途,node.js使得Javascript可以用于后端的服务器编程,coffeeScript使你可以用python和ruby的语法,撰写Javascript。

最后,只要发布新版本的语言标准(比如 ECMAscript 5),就可以弥补这些设计缺陷。当然,标准的发布和标准的实现是两回事,上述的很多缺陷也许会一直伴随到Javascript存在的最后一天。

原文:阮一峰

 

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