使用React.js开发Chrome插件

一、背景

相信看到这篇文章的人应该都用过Chrome插件吧,最近刚好有个这方面的需求,我就把Chrome插件的相关知识学习了一下,发现其实Chrome插件的开发和大前端Web开发的底子是一样的,无非就是runtime只限于Chrome浏览器,并且可以调用Chrome提供的一些chrome.* API来实现一些基于Chrome浏览器的小功能。这里非要类比的话,我理解chrome.* API就像我们开发Hybird应用一样,需要有一个bridge层来提供底层原生的能力给js。我是做Android开发出生的,这只是我的个人理解,可能对大Web技术的理解还是不够。

其实Chrome上的插件,从UI上主要分成两类:一类是浏览器按钮(BrowserAction),另一类是页面按钮(PageAction)。两者的开发大同小异,我这里今天主要介绍的主角不是Chrome插件开发,而是如何使用React.js来开发Chrome插件,本文先简单介绍下Chrome插件的开发和ReactJS,最后介绍如何采用Facebook官方推荐的creat-react-app脚手架来开发Chrome插件。

二、Chrome插件开发基础知识

下面是我看的几篇教程,简单看一下应该就可以算Chrome插件速成了:

简单来说,一个最基本Chrome插件应用需要有一个manifest.json清单文件,这个文件一般长这样:

这个文件里描述了插件应用的一些属性,如名称、版本、需要的权限、界面的对应的html文件名等等。额!!乍一看怎么和AndroidManifest.xml的功能这么像啊?是的大兄弟!!恭喜你对技术的理解已经融会贯通了!

根据manifest.json文件可以看到,一个Chrome插件最少得有:manifest.json文件,icon.png图标和popup.html文件。当然文件名可以随便改,只要和manifest.json里声明的一致就行。

这里就不浪费时间具体说怎么开发插件了,各路前端大牛比我强100倍。但我只强调一点,那就是popup.html中引用的js文件只能是外部引入,不能在popup.html文件里面写js代码。所以一般我们还有见到popup.js文件。另外如果你想知道自己使用的插件有什么秘密,完全可以去Chrome浏览器的安装目录下面把它们给扒出来。。

三、React JS基础知识

React.js不需要多说了吧,从React这个词在技术界诞生起,就是一颗明星,连我这种死抱着Native技术的人都不得不去学习它。。

简单扯两句React JS的话题(React Native下次再说),作为一个Android App/SDK开发,我没有开发过太多传统意义上的Web页面,但是经过我学习了大概一周多的时间,我发现React JS开发Web页面的思路其实和客户端很像,不去用jQuery/Zepto啊操作DOM,而是关注数据本身,以数据驱动去改变界面。重构写好了静态html后,哪块地方需要变化,你就把哪里变成一个变量放到组件的State/Props里面(至于组件怎么切分,哪个数据放State,哪个放Prop不是今天要讨论的话题),然后就只用关注数据的变化,然后setState一下界面就可以刷新了。理解了这一点,就会发现其实开发Web页面很简单。比起操作DOM,一些模板引擎之类的东西,我认为React这个思想非常容易接受,写起来也很舒服,完全没有那种混乱的感觉,而且现在ReactJS生态圈非常大,诸如Redux这类的库使得ReactJS越发的犀利,很多公司早就用得飞起了。

扯得有点远了,ReactJS开发我推荐大家就看Facebook官方的示例就够了。英文不好的朋友可以看看阮一峰老师的博客,或者看看这篇入门教程也是阔以的。

四、应该用哪个脚手架?

当然是Facebook官方推荐的creat-react-app。打开终端,依次输入:

然后就在my-app下面看到这些文件了。

到此为止,是一个标准的ReactJS编写WebApp的步骤,在终端输入npm start,就可以在浏览器中访问本地的localServer了。

1.怎么让这个项目支持Chrome插件开发呢?

前面介绍了,Chrome插件最重要的文件就是manifest.json清单文件。我们先看下脚手架给我们默认生成的manifest.json长啥样:

对于一个普通的WebApp来说,manifest.json文件在缓存、离线模式以及最新的PWA场景下会起作用,但是这里我们是要开发Chrome插件,那么把它原来的内容通通删掉,改成你的Chrome插件所需要的格式和内容就好了。例如可以改成这样:

这里尽可能对脚手架的东西做最小的改动,把default_popup的文件名改成了index.html,因为脚手架默认会把js文件都打包到一个main.js文件中,并在index.html中插入这个main.js。

我们运行一下npm run build命令,就会发现生成了一个my-app/build目录,这个目录就是我们可以在chrome://extensions/去加载的插件目录,当然也可以用Chrome把这个目录打包成一个crx插件。

使用creat-react-app脚手架开发Chrome插件的基本方法就是这样了,但是在实际中我们会遇到很多的问题,有时甚至会想要运行npm run eject,然后去完全自定义webpack.config.js来实现打包。

2.background.js怎么打包?

我们在开发插件的时候,非常可能需要用到后台的background.js,原因如下:

注意:不要在popup页面的js空间变量中保存数据。由于popup页面只在用户点击图标时才会开启,当用户关闭这个页面时就会停止,并没有一个从始至终的实例分配给popup页面。所以每当用户打开popup页面时,它都是崭新的,之前保存在变量中的数据都会消失。如果需要通过popup页面保存用户的数据,可以通过通信将数据交给后台页面(background页面)处理,或者通过localStorage和chrome.storage将数据保存在用户的硬盘上。

所以background.js最后也是要进入到我们的发布文件夹下面的,这里建议还是要坚持最低程度地修改脚手架的设置,建议不要npm run eject之后来修改webpack的配置,因为实在是真的有点复杂。

这次修改下package.json文件:

可以看到我们添加了一个命令npm run build-chrome-ext,并把background.js丢到了build目录下。如果你还有其他的js,我建议在my-app/src下建立一个my-app/src/chrome文件夹,专用于存在chrome相关其他js代码,然后在build的时候统一丢到build里面。如果要minify这些js,同样可以采用&&方式去添加命令。修改

3.需要注意的细节

由于使用了一些chrome.* API,我们需要在编译js的时候将chrome这个全局对象声明一下。

creat-react-app这个脚手架在非eject模式下,没办法修改ESlint的配置来添加global对象,只能在用到了 chrome.* API的代码处添加 // eslint-disable-line 注释来实现保证编译通过。

如果你已经npm run eject了,在eject模式下,可以在package.json文件里配置ESLint:

五、其他脚手架推荐

除了自己改造Facebook推荐的creat-react-app外,下面两个脚手架也算是用户比较多的,专门用于开发Chrome插件的脚手架。

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