它比微信小程序早出现半年,却不曾引爆技术圈

作为一个程序员,这两天的朋友圈被微信小应用刷屏了吧?想试了吧?没拿到邀请吧?没关系,我来帮你!

当然,我没法帮你拿到邀请码 —— 因为我也没有。不过,别失望,我今天要跟大家谈一项比微信小程序更宏观的概念 —— Google提出的PWA。

PWA是什么?

PWA全称是“Progressive Web Apps”,译成中文就是渐进式应用。这是Google在2015年6月15日提出的概念,参见Alex Russell写的《Infrequently Noted》

那么,什么是渐进式应用呢?

Alex写道:

在昨天的晚餐上,我和Frances列举出了新型应用的几个特征:

  • 响应式:适应任何形态因素
  • 不依赖网络:在Service Worker(H5中的新技术,appcache的升级版)的支持下能够离线使用
  • 像本地应用一样交互:采用“壳+内容”模式来实现类似本地应用的浏览和交互体验
  • 保持最新:始终透明的升级到最新版,这要感谢Service Worker提供的升级机制
  • 安全:通过TLS(这是Service Worker所要求的)来防止通讯被窥探
  • 可发现的:具有像“应用”一样的唯一标识,这要感谢W3C的Manifest文件格式,它在“Service Worker”中注册的scope能允许搜索引擎发现这些应用。
  • 可“再接触”的:可以访问操作系统的“可再接触”界面,比如推送通知
  • 可安装的:通过浏览器提供的提示,可以把它加入主屏,允许用户把觉得有用的应用“保留”下来,而不用到应用商店去安装,那样太麻烦了。
  • 可链接的:这意味着它们是零阻力、零安装,并且易于共享的。URL更能发挥社交传播的能量。

PWA怎么用?

一个PWA的使用过程大概是这样的:

这货开始就是一个普通网页:

01_pwa_start

然后,这是什么鬼?

02_pwa_prompt

这网站看着还不错,那就接受吧!

03_pwa_accept

它出现在手机的首屏了,以后随叫随到!

04_pwa_homescreen

点了就能像一个本地应用那样启动它:

05_pwa_launched

看,启动完也跟一个本地应用没有区别:

06_pwa_launcher

PWA的好处

Web应用(网页)和本地应用(App)各有优势,比如:

  • Web应用不需要安装,因此减少了用户流失(想想你要安装一个应用时有多么犹豫吧)
  • Web应用方便传播,你只要在微信或者QQ里发一个网址就有很多人会去看(比如本文 ^_^)
  • Web应用的收藏、前进、后退这些功能非常有用
  • 本地应用的留存度比较高。你看过一个网址后再回来的概率大约是本地应用的1/3。
  • 本地应用可以推送通知,而Web应用只有在浏览器打开状态下才行
  • 本地应用可以离线使用,只要做适当的设计就可以不受网络环境的影响
  • 本地应用可以访问更加丰富的功能,比如更大的本地存储空间

那么,它们能否合二为一呢?这就是PWA所做的事!

通过前面提到的这些步骤,PWA可以让用户同时获得这两种好处。这无论对于用户本身还是对于应用的开发者都非常有意义。

如何实现PWA?

其实从Alex的描述中就可以看到,在技术上我们离实现PWA并不远:

Web应用开发技术

已经具备。

特别是得益于Angular等SPA应用的普及,SPA不但响应更加快速,更加接近原生应用的操作体验,而且让我们可以完全不依赖服务器工作。

离线存储技术

可能有人还记得一项叫AppCache的技术,它已经废弃了,现在被Service Worker所取代。这是一个更强大的AppCache,它不仅能存储HTML/JS等静态文件,而且还让你能够在客户设备上运行起一个仿真的超轻量级Web服务器,你在里面已经几乎可以写Node程序了!

这是新的H5标准的一部分,而不是PWA特有的。

推送通知

H5标准中已经有了用来推送通知的API(用过Web Gmail的话应该见过),现在只要把它和操作系统的API对接就行了。当然,这最好由操作系统提供支持,这已经实现了,那就是新推出的Android 7。

App壳程序

这个壳程序其实自己来实现也没问题,技术上没啥难度,不过不用重复造轮子了,因为官方已经出了一个,参见https://github.com/GoogleChrome/application-shell。如果用Angular 2就更幸福了,因为Angular 2还制作了一个Angular 2专用的壳:https://github.com/angular/mobile-toolkit。不过,它现在还处于未发布状态,早鸟可以开始提前尝试了。

微信小程序与PWA

虽然”微信小程序”概念的提出比PWA晚了半年,不过相信张小龙这个级别的产品经理不会是简单的抄袭PWA概念,而是会发挥微信生态圈的优势,提供更广阔的应用场景。或许我们应该把微信小程序看做PWA的一种优质实现。

假如你没有拿到微信小程序的邀请码,不妨像我一样,先从研究PWA开始吧。

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关于作者:ThoughtWorks

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