如何压缩 HTTP 请求正文

上篇文章中,我介绍了 HTTP 协议中的 Accept-Encoding 和 Content-Encoding 机制。它可以很好地用于文本类响应正文的压缩,减少网络数据的传输,已被广泛使用。但 HTTP 请求的发起方浏览器,无法事先知晓要访问的服务端是否支持解压,所以现阶段的浏览器没有压缩请求正文

有一些通讯协议基于 HTTP 做了扩展,他们的客户端和服务端是专用的,完全可以针对请求正文进行压缩,例如 WebDAV 客户端就是这么做的。

实际的 Web 项目中,存在请求正文非常大的场景,例如发表长篇博客,上报用于调试的网络数据等等。这些数据如果能在本地压缩后再提交,就可以节省大量流量、减少传输时间。本文介绍如何对 HTTP 请求正文进行压缩,包含如何在服务端解压、如何在客户端压缩两个部分。

开始之前,先来介绍本文涉及的三种数据压缩格式:

  • DEFLATE,是一种使用 Lempel-Ziv 压缩算法(LZ77)和哈夫曼编码的压缩格式。详见 RFC 1951
  • ZLIB,是一种使用 DEFLATE 的压缩格式,对应 HTTP 中的 Content-Encoding: deflate。详见 RFC 1950
  • GZIP,也是一种使用 DEFLATE 的压缩格式,对应 HTTP 中的 Content-Encoding: gzip。详见 RFC 1952

Content-Encoding 中的 deflate,实际上是 ZLIB。为了清晰,本文将 DEFLATE 称之为 RAW DEFLATE,ZLIB 和 GZIP 都是 RAW DEFLATE 的不同 Wrapper。

解压请求正文

服务端收到请求正文后,需要分析请求头中的 Content-Encoding 字段,才能知道正文采用了哪种压缩格式。本文规定用 gzip、deflate 和 deflate-raw 分别表示请求正文采用 GZIP、ZLIB 和 RAW DEFLATE 压缩格式。

Nginx

Nginx 没有类似于 Apache 的 SetInputFilter 指令,不能直接给请求添加处理逻辑,还好有 OpenResty。OpenResty 通过集成 Lua 及大量 Lua 库,极大地提升了 Nginx 的功能丰富度和可扩展性。而 LuaJIT 中的 FFI 库,允许纯 Lua 代码调用外部 C 函数,使用 C 数据结构。

把这一切结合起来,就能方便地实现这个需求:首先安装 OpenResty;下载并解压 Zlib 库的 FFI 版;然后在 Nginx 的配置中,通过 lua_package_path 指令将这个库引入;再新建一个 lua 文件,如 request-compress.lua,调用 Zlib 库实现解压功能:

我们的 Nginx 一般都是挡在最前面,背后还有 PHP、Node.js 等实际服务。这段代码从 Content-Encoding 请求头中获取请求压缩格式,并在解压后移除了这个头部。这样对于 Nginx 背后的服务来说,完全感知不到跟平常有什么不一样。

现在还差最后一步,找到 Nginx 中配置 xxx_pass(proxy_pass、uwsgi_pass、fastcgi_pass 等)的地方,加入 lua 处理逻辑:

这个配置目的是让这个 lua 逻辑工作在 Nginx 的 Access 阶段。

到此为止,基于 OpenResty 的解压方案已经写好。它能否按预期正常工作呢?我决定先放一放,后面再验证。

Node.js

Node.js 内置了对 Zlib 库的封装。使用 Node.js 也可以轻松应对压缩内容。直接上代码:

这段代码将请求正文解压之后,直接做出输出返回,它可以正常工作,但仅作示意。实际项目中,这些通用逻辑应该放在框架层统一处理,业务层代码无需关心。后面我会基于 ThinkJS 写一个插件,专门处理这个逻辑。

PHP

PHP 也内置了处理这些压缩格式的函数,以下是实例代码:

可以看到,ZLIB 格式的压缩数据去掉头尾,就是 RAW DEFLATE,可以直接用 gzinflate 解压。跟前面一样,如果采用 PHP 解压方案,也应该在框架层统一处理。

小结一下:在 Nginx 统一解压的好处是无论后端挂接什么服务,都可以做到无感知,坏处是需要升级为 OpenResty;在 Web 框架中处理更灵活,但不同语言不同项目需要分别处理,性能方面应该也有差别。如何选择,要看各自实际情况。

压缩请求正文

浏览器

通过 pako 这个 JS 库,可以在浏览器中使用 ZLib 库的大部分功能。它也能用于 Node.js 环境,但 Node.js 中一般用官方的 Zlib 就可以了。

pako 的浏览器版可以在这里下载,我们只需要压缩功能,使用 pako_deflate.min.js 即可。这个文件有 27.3KB,gzip 后 9.1KB,算很小的了。它同时支持 GZIP、ZLIB 和 RAW DEFLATE 三种压缩格式,如果只保留一种应该还能更小。

下面是使用 pako 库在浏览器中实现压缩请求正文的示例代码:

这段代码本身没什么好多说的,十分简单。这里有一个最终的 DEMO 页面,大家可以实际体验下。在这个 DEMO 中,针对 Zepto 源码压缩后能够减少 70% 的体积,十分可观。这个 DEMO 服务端使用的是前面介绍的 Node.js 解压方案。

Gzip + Curl

使用 Curl 命令,可以将 Gzip 命令生成的 GZIP 压缩数据 POST 给服务端。例如:

通过下图可以清晰的看到整个数据传输过程:

request body compress

本文到此马上就要结束了。对于本文没有提及的移动 APP,如果有 POST 大数据的场景,也可以使用本文方案,以较小的成本换取用户流量的节省和网络性能的提升,更妙的是这个方案具有良好的兼容性(不支持请求正文压缩的老版本 APP,自然不会在请求头带上 Content-Encoding 字段,直接会跳过服务端的解压逻辑),非常值得尝试!

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关于作者:JerryQu

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