HTTP Client Hints 介绍

最近几年各种 Web 技术一直在爆炸式发展,每天都有大量新东西涌现出来。针对这个现象,业内两位大佬最近先后发文表达了自己的观点:Stop pushing the web forwardIs the web platform getting too big?。其实很早之前我就意识到以我目前的精力,吃透所有 Web 新技术几乎是不可能完成的任务,我关注新技术的侧重点放在了性能优化上。

今天我要向大家介绍的技术是:HTTP Client Hints,也与性能优化有关。利用这项技术,HTTP 客户端(通常可以认为是浏览器)能够主动将一些特性告诉服务端,以便服务端更有针对性地输出内容。这项技术由我们熟知的 Ilya Grigorik 提出,目前还处在较为早期的阶段,较为正式的描述文档可以在这里找到。目前 Chrome 46 (beta) 已支持它,IE 和 Firefox 则还在考虑中。

其实之前浏览器已经将很多自身特性放在 HTTP 请求中,例如下面这些头部字段:

  • User-Agent:提供浏览器类型及版本、操作系统及版本、浏览器内核等信息;
  • Accept:表明浏览器支持哪些 MIME type(例如 Chrome 通过 Accept 表明自己支持 image/webp 图片格式);
  • Accept-Encoding:表明本浏览器支持哪些内容编码方式(例如:gzip、deflate、sdch);
  • Accept-Language:表明本浏览器支持那些语言;

通过以上这些头部字段,我们已经可以针对不同客户端输出不同内容。例如本博客对支持 Webp 格式的浏览器会使用 Webp 来减少图片大小;本博客还会通过 User-Agent 针对 IE 老版本禁用 localStorage 缓存策略。

但是有一些浏览器特性,我们无法直接获取,如屏幕分辨率、设备像素比(devicePixelRatio)、用户带宽等。而在移动 Web 中,为了尽可能节省用户流量,需要输出尺寸最合适的图片资源。为了解决这个问题,常见的方案有:1)使用 JS 获取这些特性,动态拼接图片 URL;2)使用 HTML 中的 sizes 和 srcset 属性、picture 标签或 CSS 中的 image-set 属性来实现响应式图片。方案 1 很简单,这里略过;方案 2 网上有很多相关文章,不熟悉的同学可以自行搜索「响应式图片」了解下。

这里看一个使用方案 2 中提到的 picture、sizes 和 srcset 实现的响应式图片代码(via):

这段冗长的代码只是为了实现一张响应式图片,尽管有一些夸张,实际使用时一般不会写这么全,但从中可以得到一个结论:在客户端实现的策略越多,HTML 体积就越大越冗余,可维护性和可读性就越差。

而使用了 HTTP Client Hints 之后,浏览器在页面发起子资源请求时,会通过新增的一系列头部字段带上分辨率、设备像素比、图片宽度等信息,使得各种复杂的策略可以挪到服务端去实现了。下面来看一看具体细节:

首先,有了支持 HTTP Client Hints 的浏览器之后,页面上还需要显式启用它。这是因为不是所有服务端都实现了响应式输出策略,每次都发送这些新增的头部可能会造成浪费。

与往常一样,这个功能也可以通过 HTTP 响应头和 meta 标签两种方式开启并配置:

或:

在启用了 HTTP Client Hints 的页面中,所有子资源请求(无论什么类型,无论什么方式创建),都会携带 Accept-CH 属性中所指明的头部,例如:

有了这些头部,图片服务器可以知道客户端的 devicePixelRatio 是 2、图片宽度是 128px、支持 Webp 格式,所以输出 256px 的双倍 Webp 图最合适。但是浏览器怎么知道这个图片需要作为双倍图来使用呢(也就是说还是显示为 128px)?这就需要在响应头中增加下面这个字段作为 DPR 的回应:

需要注意的是,请求头中的 Width 字段,是根据 img 标签上的 sizes 属性算出来的。如果图片没有指定 sizes,或者图片请求是通过 JS 创建的,浏览器无法得知 Width,也就不会携带这个头部。

实际上,除了 DPR、Viewport-Width 和 Width 之外,文档还规定了两个字段,但是经过我的测试 Chrome 46 并没有支持它们,这里简单介绍下:

  • Downlink:用来指示当前网络的下行链路带宽,单位是 Mbps;
  • Save-Data:用来指示当前浏览器是否工作在省流模式之下,取值为 1 或 0;

可以看出这两个属性,也是为了尽可能给用户节省带宽而设计的。可以预见,后续还会有更多字段加到 HTTP Client Hints 协议中来。随着 HTTP/2 的普及,头部压缩使得增加几个头部字段带来的开销变得很小了。

值得注意的是,使用了 HTTP Client Hints 之后,服务端针对同一个 URL 可能会输出不同的内容,所以无论是中间节点,还是浏览器,在实现响应 Cache 时必须小心,需要针对不同的情况缓存多份内容。这需要用到 HTTP/1 中的  Vary 响应头,例如:

表明如果需要缓存这个响应,在生成缓存 Key 的时候需要将请求头中的 DPR、Width 和 Downlink 的值计算进去。

好了,HTTP Client Hints 技术就介绍到这里。很欣慰地看到,大部分 Web 新技术都是在给 HTML、CSS 和 JavaScript 增加功能和特性,而这项技术却是把之前复杂的代码和逻辑往后移,让我们的 HTML 代码能够轻装上阵。一些开源图片处理系统已经开始支持这个新特性了,国外的一些 CDN 托管服务肯定也在蠢蠢欲动,我十分期待它的未来。

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